VITAMINA B9

La vitamina B9 conocida también como ácido fólico, vitamina M, folacina o ácido pteroil-L-glutámico (la forma aniónica se llama folato); fue descubierta en los años 40, es considerada como una vitamina hidrosoluble que pertenece al complejo B, necesaria para la formación de proteínas estructurales y hemoglobina. También se lo conoce como folacina o folatos cuya etimología proviene del latín “folium” que significa hoja.

Esta vitamina es fundamental para llevar a cabo todas las funciones de nuestro organismo. Su gran importancia radica en que el ácido fólico es esencial a nivel celular para sintetizar ADN (ácido desoxirribonucleico), que trasmite los caracteres genéticos, y para sintetizar también ARN (ácido ribonucleico), necesario para formar las proteínas y tejido del cuerpo y otros procesos celulares.

Por lo tanto la presencia de ácido fólico en nuestro organismo es indispensable para la correcta división y duplicación celular.

Los folatos funcionan en conjunto con la vitamina B12 y la vitamina C en la utilización de las proteínas.

Es importante señalar que el ácido fólico es básico para la formación del grupo hemo (parte de la hemoglobina que contiene el hierro), por eso está relacionado con la formación de glóbulos rojos.

El ácido fólico también brinda beneficios al aparato cardiovascular, al sistema nervioso, y a la formación neurológica fetal entre otros. Dada su gran importancia para el ser humano, muchos de los alimentos que hoy consumimos llevan ácido fólico adicionado. Este ácido se forma en el intestino a partir de nuestra flora intestinal. Se absorbe principalmente en el intestino delgado (yeyuno), luego se distribuye en los tejidos a través de la circulación sanguínea y se almacena en el hígado, por lo que no es necesario ingerirlo diariamente. Se excreta por orina y heces. La carencia de ácido fólico está relacionada directamente con las psicopatologías.

Alimentos ricos en ácido fólico:

Está en los vegetales verdes frescos, como espinaca y brócoli, escarola, las legumbres, garbanzos, lentejas, etc., guisantes, alubias secas, cereales fortificados, frutos secos, semillas de girasol, nueces, almendras, la avena, la naranja, el hígado, la levadura de cerveza, el pepino, la palta, el riñón, el queso, el huevo, la carne y el pescado.

Estas son algunas de las principales funciones que el ácido fólico, realiza en nuestro organismo.

  • Se ha comprobado que cuando las mujeres toman 1 mg diario, se reduce el porcentaje de bebés nacidos con espina bífida o defectos en el tubo neural (NTD).
  • El Ácido fólico es también uno de los nutrientes que previenen la arterioesclerosis.
  • También se ha descubierto que el ácido fólico disminuye la probabilidad de padecer cáncer de pulmón, cuello de útero y colon. Es eficaz en el tratamiento del cáncer de pulmón.
  • Anula las alteraciones que se detectan en el cuello del útero mediante el test de Papanicolau (PAP).
  • Se ha descubierto que da buenos resultados en pacientes de edad avanzada a los que el temblor de las manos les dificulta escribir. Cuando se les suministra entre 5 y 10 mg diarios, el problema suele desaparecer en una semana aproximadamente.
  • Se ha demostrado que acelera la recuperación en pacientes depresivos.
  • Ayuda a regular los niveles de histamina en el cuerpo y poder combatir las alergias.
  • Facilita el apetito.
  • Participa junto a la vitamina B12 en la duplicación de los glóbulos rojos.
  • Su presencia es necesaria para el correcto metabolismo de los ácidos nucleicos ADN y ARN.
  • Facilita la digestión. Estimula la formación de ácidos digestivos que favorecen la digestión.
  • Favorece la función del hígado.
  • Ayuda a prevenir la aparición de llagas en la boca.
  • Puede ayudar a prevenir enfermedades cardíacas, como la cardiopatía isquémica.
  • Puede ayudar a prevenir y combatir el Alzheimer.
  • Ayuda al metabolismo de las proteínas.
  • Actúa como coenzima en el proceso de transferencia de grupos monocarbonados.
  • Interviene en la síntesis de purinas y pirimidinas, por ello participa en el metabolismo del ADN, ARN y proteínas.
  • Es especialmente importante durante los periodos de división y crecimiento celular rápido como en la infancia y el embarazo.
  • Previene la anemia megaloblástica.

Su déficit puede provocar:

  • Defectos en el tubo neural del feto, pudiendo ocasionar abortos, defectos en el cerebro del feto, espina bífida que puede llevar consigo parálisis de la parte inferior del cuerpo, falta de control del intestino y la vejiga, y dificultades en el aprendizaje.
  • En las mujeres embarazadas la falta de ácido fólico puede desencadenar eclampsia, un proceso que cursa con hipertensión y albuminuria.
  • Ayuda a mantener la matriz sana en las mujeres.
  • Retardo del crecimiento.
  • Diarrea grasa.
  • Anemia megaloblástica (los glóbulos rojos inmaduros tienen un tamaño mas grande que lo normal).
  • Pigmentación anómala en la cara (melasmas).
  • Debilidad y fatiga.
  • Trastornos nerviosos. Depresión, irritabilidad, trastornos del sueño.
  • Aparición prematura de canas.
  • Alteraciones digestivas. Falta de apetito. Bajada de peso corporal.
  • Infertilidad femenina y masculina.
  • Trastornos cardíacos. Taquicardias.
  • Inflamación y llagas linguales, úlceras bucales.
  • Glositis (inflamación de la lengua).

Estas son algunas de las causas que pueden favorecer su deficiencia:

  • El abuso del alcohol.
  • El abuso del tabaco.
  • El abuso de medicamentos que contengan ácido acetilsalicílico.
  • El abuso de estrógenos.
  • El abuso de antiácidos.
  • El abuso de extractos pancreáticos.
  • La utilización continuada de fármacos contra la malaria.
  • El calor tiende a destruir el Ácido fólico.
  • En presencia de metales pesados.
  • Alimentación inadecuada.
  • Cuando el cuerpo excreta más folato de lo usual (pérdidas).

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