VITAMINA B12

La vitamina B12 o cianocobalamina perteneciente al complejo B. Fue descubierta en 1948. Es hidrosoluble. Como todas las vitaminas hidrosolubles del complejo B, su exceso se elimina por la orina.

Es la única vitamina que contiene un mineral en su composición, el cobalto. Se la encuentra en diferentes formas siendo las más activas la hidroxicobalamina y la cianocobalamina.

Es esencial para que nuestro organismo funcione bien, ya que sin esta vitamina el cuerpo no puede sintetizar glóbulos rojos. Para que esta vitamina pueda ser absorbida de forma adecuada, es indispensable la presencia y acción, entre otras cosas, de determinadas secreciones gástricas.

Esta vitamina se absorbe en la parte más baja del intestino delgado. Existe una enzima mucoproteínica, conocida como factor intrínseco que es segregada por las paredes del estómago, cuando ésta no está presente es imposible la absorción de la vitamina B12. Una vez absorbida, se une a proteínas del suero y es transportada por el torrente sanguíneo hasta los tejidos. Las mayores concentraciones las podemos localizar en el hígado donde se almacena (80%), los riñones, el cerebro, la sangre, la médula ósea, el páncreas y los testículos. El metabolismo la va utilizando a medida que el organismo lo necesita, las cantidades que se almacenan pueden satisfacer nuestras necesidades por un periodo de 3 a 5 años.

La cobalamina se utiliza para mantener sanas las células gracias a la producción de ácido nucleico. Mantiene el revestimiento de los tejidos musculares, ayuda a producir sangre y material genético como ADN y el ARN y afecta a las células de las grasas y de las proteínas.

Muchos ancianos tienen carencia de vitamina B12. Dado que trabaja en combinación con el ácido fólico, debe suministrarse ambos a la vez.

Alimentos ricos en Vitamina B12.

Lácteos: Leche de vaca. Leche pasteurizada. Yogur. Quesos: Brie cremoso. Edam. Emmental. Camembert.

 

Pescados: Salmón. Atún. Arenque. Caballa. Bacalao. Anguila. Salmón en conserva. Arenque salado. Arenque ahumado.

Aves: Pollo (corazón. Hígado). Pavo. Pato.

Carnes: Vaca (lomo. pierna. costillas. pulmones. sesos. corazón. riñones). Cerdo (paleta. pierna. corazón). Cordero (riñones. hígado. paleta. pierna. mollejas). Salchichas. Ternera (paleta. chuletas. pulmones. sesos. corazón. riñones. hígado). Caballo. Oveja. Conejo.

Huevos.

Kéfir.

Estas son algunas de las funciones que desempeña en el organismo, la vitamina B12 o cobalamina.

  • Ayuda a desintoxicar el organismo en caso de ingestión de cianuro.
  • Ayuda a mantener en buen estado la capa de mielina de los nervios.
  • Es indispensable para mantener el sistema nervioso de forma saludable.
  • Está presente en el metabolismo de las proteínas, las grasas y los hidratos de carbono.
  • Favorece la regeneración de los músculos, los epitelios y el tejido óseo.
  • Ayuda a mejorar los estados depresivos.
  • Es necesaria para síntesis del ADN, ARN y proteínas.
  • Favorece el crecimiento y el apetito en los niños.
  • Ayuda a prevenir y mejorar la memoria.
  • Ayuda a evitar la anemia perniciosa.
  • Ayuda a prevenir y tratar la falta de audición.
  • Ayuda a prevenir y tratar algunas alteraciones de la menstruación.
  • Favorece el aumento de espermatozoides.
  • Interviene en la formación de glóbulos rojos.
  • Participa en la síntesis de neurotransmisores.
  • Es necesaria en la transformación de los ácidos grasos en energía.
  • Interviene en el buen funcionamiento del sistema inmune.
  • Necesaria para el metabolismo del ácido fólico.

Su carencia puede provocar:

  • Anemia perniciosa. La anemia perniciosa es una enfermedad que puede considerarse genética y suele aparecer en individuos de ascendencia sajona.
  • Degeneración del sistema nervioso. Síntesis defectuosa de la mielina neuronal.
  • Depresión.
  • Alteraciones del sueño.
  • Demencia en los ancianos.
  • Pérdida de memoria.
  • Dolor, entumecimiento y hormigueo en extremidades.
  • Debilidad.
  • Disminución de los reflejos.
  • Tartamudeo.
  • Sonidos acúferos (ruidos en los oídos).
  • Pérdida de audición.
  • Excesiva coloración o pigmentación de manos, solo en personas de color.
  • La lengua puede adquirir un color anormalmente rojo fresa. Úlceras linguales.
  • Mal olor corporal.
  • Daños cerebrales.
  • Trastornos de la menstruación.
  • Infertilidad masculina.
  • Alteraciones en la síntesis de ADN por defecto en producción de purinas y pirimidinas, y por lo tanto la duplicación celular puede causar algún tipo de anemia megaloblástica.

Estas son algunas de las causas que pueden favorecer su deficiencia:

  • El abuso del alcohol.
  • El abuso del tabaco.
  • El padecer de parásitos intestinales.
  • El abuso de anticonceptivos.
  • El abuso de fármacos para tratar el colesterol.
  • El abuso de fármacos anti-convulsivos.
  • El abuso de fármacos inductores del sueño.
  • Abuso de fármacos contra la acidez.
  • Abuso de fármacos contra la epilepsia.
  • Abuso de fármacos contra la gota.
  • La luz solar tiende a destruir una buena parte.
  • La ebullición de los alimentos tiende a destruir una buena parte de ella.
  • Dietas vegetarianas. En el reino vegetal, la presencia de vitamina B12 es casi nula, por lo tanto los vegetarianos estrictos presentan carencia o déficit de esta vitamina.
  • Falta de hierro, folatos y vitamina B6.
  • Personas mayores de 50 años ya que a partir de cierta edad, se puede presentar una disminución de los ácidos gástricos y del factor intrínseco, como se ha mencionado anteriormente, por lo tanto la absorción de B12 se ve afectada.
  • Enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa, por las excesivas diarreas, como así también las personas que hayan sido sometidas a alguna cirugía estomacal.
  • Embarazo y lactancia, periodos de la vida donde se requiere suplementar con vitamina B12.
  • Producción de calor por encima de lo normal, como por ejemplo en los casos de hipertiroidismo.

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