ENDIVIA

La endivia es la variedad cultivada de la endivia de Brusselas (Cichorium endibia), planta muy relacionada con la achicoria amarga (Cichorium intybus).

Todas ellas de la familia de las compuestas. A diferencia de la especie silvestre que puede cultivarse al aire libre, la endivia que se vende para el consumo se cultiva mediante una técnica de forzado (método Witloof) para que no le dé luz a las hojas y adquieran el aspecto tierno y blanquecino que las caracteriza. Lo que se destina al consumo son los renuevos de las hojas tiernas que crecen en el segundo año de su ciclo vital.

La especie silvestre de endivia resulta muy amarga al gusto y presenta hojas rizadas de color verde oscuro por la presencia de clorofila en las hojas. Utilizando técnicas artificiales de cultivo, se consigue una variedad que, al no darle la luz y no poseer clorofila, resulta de color blanco con hojas lisas y, al mismo tiempo, se consigue atenuar el gusto tan amargo de la especie silvestre, lo que la hace más agradable al gusto, conservando una cierta amargor de la planta silvestre, lo que le da ese toque tan especial.

Egipcios, griegos y romanos ya consumían en la Antigüedad las endivias silvestres. Sin embargo, fue en el siglo XIX cuando adquirió sus características actuales, a través del cultivo de la endivia de hojas blancas. La aparición de esta variedad se produjo de forma casual en un pueblo cercano a Bruselas llamado Evere. Un trabajador del jardín botánico descubrió que las raíces de la achicoria que permanecían ocultas bajo tierra desarrollaban cogollos blanquecinos con hojas tiernas y compactas. Desde ese momento, la ciudad de Bruselas se convirtió en pionera en el cultivo de la endivia, aunque en la actualidad también se desarrolla en Francia, Holanda, España o Portugal y, en general, en las zonas templadas de todo el mundo.

Está formada por un 94,5% de agua. Las proteínas suponen el 0,9% de su peso. Los hidratos de carbono no llegan al 1%, siendo el más abundante la inulina, que favorece la absorción del calcio por los huesos, combate el colesterol, el estreñimiento y las enfermedades inflamatorias intestinales, como por ejemplo el Crohn o la colitis ulcerosa.

Es una excelente fuente de ácido fólico (vitamina B9), ideal para las embarazadas y anémicos. También contiene importantes cantidades de vitaminas B1, B2, B3 y B6.

Es bastante rica en potasio y contiene pequeñas, pero apreciables cantidades de calcio, fósforo, magnesio y hierro. En oligoelementos el zinc, cobre y manganeso están presentes en ellas.

Propiedades de la endivia

La endivia, al igual que la achicoria, es muy rica en fibra por lo que resulta extremadamente útil para regular el tránsito intestinal, evitando la acumulación de heces en el intestino lo que, por una parte, evita el problema del estreñimiento y, por otra parte, ayuda a evacuar del intestino aquellas substancias tóxicas, especialmente metales pesados, que serían nocivas para el organismo y podrían producir enfermedades por acumulación de los mismos en la sangre, entre ellos los cánceres, como el de colon.

Esta verdura constituye un bálsamo para el aparato digestivo. Por su riqueza en mucílagos, protege la mucosa intestinal, previniendo y evitando la aparición de ciertas anomalías gástricas como gases (meteorismo), acidez de estómago, etc. Una buena ensalada de este alimento como entrada puede constituir un buen recurso para que la comida nos siente bien.

Es importante señalar que la endivia contiene sustancias de acción colerética y colagoga que benefician al hígado aumentando la producción de bilis y facilitando el vaciamiento de la vesícula biliar. Además, ejercen una acción aperitiva y tonificante sobre el estómago y las funciones digestivas.

Muy baja en calorías, con casi un 94 % de contenido en agua y con propiedades diuréticas, resulta muy adecuada en las dietas de adelgazamiento ya que favorece la eliminación de líquidos corporales incrementando el flujo de la orina y ayudándonos a perder peso. Las endivias se encuentran entre los alimentos bajos en calorías ya que 100 g. contienen tan solo 23,70 kcal.

Al igual que la variedad silvestre, mejora la circulación al fluidificar la sangre y permitir que esta circule mejor, ayudando a eliminar las concentraciones de grasa que pueda haber en ella, por lo que ayuda a disminuir el colesterol y previene la arteriosclerosis, dos alteraciones metabólicas que podrían causar daños vasculares tan importantes como infartos o derrames cerebrales.

Por la particularidad de su cultivo, podemos decir que esta planta posee muy poca vitamina C, que un vegetal solo puede sintetizar con la presencia de la luz, aunque posee minerales interesantes, principalmente calcio y magnesio y bastante rica en provitamina A (betacarotenos), lo que le otorga propiedades antioxidantes y anticancerígenas. Por todo ello no debemos desdeñar esta verdura de nuestra alimentación. La mejor manera de comerla es cruda en ensaladas.

Las endivias son un alimento rico en vitamina K ya que 100 g. de esta verdura contienen 231 ug. de vitamina K. El elevado contenido de vitamina K en esta verdura hace que consumir endivias sea beneficioso para una correcta coagulación de la sangre. Este alimento también es beneficioso para el metabolismo de los huesos.

Este alimento también tiene una alta cantidad de vitamina B9. La cantidad de vitamina B9 que tiene es de 115 ug por cada 100 g. El ácido fólico o vitamina B9 de las endivias, hace de este un alimento muy recomendable para su consumo en etapas de embarazo o de lactancia. Esta verdura también puede ayudar a combatir los efectos perjudiciales de ciertos medicamentos que absorben la vitamina B9 y puede ayudar a personas alcohólicas o fumadores, pues estos hábitos, ocasionan una mala absorción del ácido fólico.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s